Image: Lukas Panzarin et Andrea Cau pour la supervision scientifique

Ces restes de dinosaures sont si étranges que les scientifiques pensaient à l'origine qu'ils étaient faux - mais un examen plus approfondi révèle une créature semi-aquatique avec un cou gracieux en forme de cygne et des serres vélociraptor acérées.


Par Ghedoghedo -Propre travail, CC BY-SA 3.0 , Lien


Surnommé «Halszka» (abréviation deHalszkaraptor escuilliei), le dinosaure était un théropode, appartenant à un groupe de prédateurs bipèdes et carnivores comprenanttyrannosaure rex. Cette créature a dû sembler fascinante dans la vraie vie - mélange aviaire, reptilien et amphibien fonctionnalités.
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«La première fois que j'ai examiné le spécimen, je me suis même demandé s'il s'agissait d'un véritable fossile », A déclaré Andrea Cau, chercheur principal de l'étude, a déclaré dans un rapport .





Image: ESRF/Paul Tafforeau

Afin de déterminer la légitimité du fossile, les chercheurs ont utilisé la microtomographie à rayons X multi-résolution synchrotron, qui a permis une vue rapprochée des détails internes sans endommager le fossile. Les résultats ont révélé un vrai spécimen - et un nouveau genre complètement.

Le synchrotron a révélé un museau qui aurait été suffisamment sensible pour détecter les mouvements sous l'eau comme le peuvent les canards et les crocodiles et des rangées de petites dents pour attraper une proie. De plus, cet étrange dinosaure marchait sur deux pattes avec des serres acérées, mais avait des nageoires comme un pingouin, fournissant une preuve supplémentaire de la nature semi-aquatique du dinosaure.



Les restes fossilisés de Halszkaont été découverts dans le sud de la Mongolie et décrits dans une nouvelle étude publiée dans la revue La nature .

«Exporté illégalement de Mongolie, Halszka résidait dans des collections privées à travers le monde avant d'être acquis en 2015 et proposé à des paléontologues pour des études et pour préparer son retour en Mongolie», analyse le chercheur senior Pascal Godefroit déclaré .



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