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Les escargots d'eau douce causent plus de 200 000 morts chaque année- plus que n'importe quel mammifère prédateur.

Les escargots d'eau douce se trouvent dans une grande variété d'habitats, allant des petits bassins aux grands lacs. Ces mollusques gastéropodes se nourrissent d'algues, de détritus et de matières en suspension trouvés dans l'eau.





Ce sont des animaux parasites responsables de la transmission de la schistosomiase, qui a été signalée dans 78 pays. Les escargots d'eau douce libèrent la forme larvaire du parasite dans l'eau, qui pénètre ensuite dans la peau de ceux qui entrent en contact avec l'eau.

Les larves sont des douves qui s'infiltrent dans la circulation sanguine et se transforment en schistosomes adultes. Certains parasites sont piégés dans les tissus corporels, ce qui entraîne des réactions immunitaires et une dégradation éventuelle des organes.



La maladie se trouve principalement en Asie, en Afrique et en Amérique du Sud. En raison de la gravité de la maladie, les escargots d’eau douce sont reconnus comme l’un des animaux les plus meurtriers de la planète.

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Suzanne Sokolow, écologiste des maladies, a expliqué à Vendredi scientifique , «Les œufs [de schistosomiase] peuvent se loger dans différents tissus et provoquer des symptômes graves allant de l'anémie et de la fatigue à divers symptômes graves, [et] même la mort dans environ 10% des cas chroniques.»

Les symptômes de la schistosomiase commencent lorsque le corps réagit à la présence d’œufs de vers. Selon le type de parasite, ceux-ci peuvent inclure des douleurs abdominales, de la diarrhée et du sang dans les selles, bien que le signe classique d'infection soit du sang dans les urines.



Le praziquantel est la principale méthode de traitement, bien que l'accent soit fortement mis sur la prévention mise en évidence par des protocoles d'assainissement accrus dans les zones touchées.

Certains chercheurs envisagent une approche plus créative de la lutte contre les escargots, comme l'introduction du prédateur naturel d'un escargot dans leur habitat naturel afin de réduire la population d'escargots.



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