Image: Cody Pope, Wikimedia Commons

Rencontrez les lions grimpeurs d'Ouganda. Cette fierté est l'un des deux seuls groupes de lions rares qui grimpent aux arbres quotidiennement.







Ces lions grimpent aux arbres pour échapper à la chaleur et aux insectes. La population réside dans le parc national Queen Elizabeth dans la région d'Ishasha en Ouganda, où elle est une attraction touristique populaire.

Image: Fanny Schertzer, Wikimedia Commons

Malheureusement, la fierté est maintenant obligée de sortir de son aire de répartition normale pour chasser ses proies. Des études récentes montrent que le braconnage a réduit le nombre de proies habituellement disponibles dans leur domaine vital, obligeant les lions à voyager plus loin pour chasser pour se nourrir.



Le braconnage dans le parc a réduit le poids total des proies des lions, comme l'antilope, de 50 700 livres. par 0,6 mile carré dans les années 1970 à seulement 17 750 livres. par 0,6 mile carré aujourd'hui, Rapports scientifiques en direct .

Les lions d'Ishasha préfèrent se nourrir de kob ougandais, un type d'antilope endémique de l'Afrique subsaharienne. La densité réduite des proies dans leurs habitats forestiers indigènes a été attribuée à une diminution de la taille de la fierté.



Les données recueillies auprès des lions munis d'un collier radio entre 2005 et 2010 ont permis aux chercheurs de calculer la portée moyenne entre 13 et 15 miles carrés, ce qui est extrêmement petit pour les lions par rapport à leurs parents Serengeti.

Une densité décroissante de proies, des tailles de fierté plus petites et de petits territoires de distribution normaux servent d'indicateurs du niveau accru de conservation nécessaire pour continuer à protéger ces animaux vénérés.



«Les lions grimpeurs d’Ishasha sont un important attrait écotouristique pour le pays, mais ces grands félins commencent à diminuer en nombre», a déclaré Simon Nampindo, directeur du programme Ouganda de WCS, à Phys.org . «Une façon d'assurer un avenir aux lions en Ouganda serait d'investir dans l'augmentation de la densité des proies dans le parc national Queen Elizabeth tout en protégeant les prairies et les zones boisées ouvertes dont dépendent les lions.



Les lions ont récemment été suivis par un journaliste du National Geographic en mission pendant 6 mois.

L'histoire a eu une triste fin, comme le raconte la vidéo ci-dessous:

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