Image: Jacinta Richardson et Paul Fenwick, Wikimedia Commons

Ces incroyables animaux marins qui se nourrissent au sol ont l'extraordinaire capacité de transformer leur corps en différents états de la matière.

Les concombres de mer sont des échinodermes avec des corps ronds allongés variant en taille de 2 centimètres à 2 mètres, contenant un ensemble de tentacules d'alimentation à une extrémité. Ces organismes se trouvent dans le monde entier et servent de vers de terre de la mer, jouant un rôle vital dans l'écosystème marin. Ils utilisent leurs tentacules pour se nourrir de matière organique morte et servent en conséquence de recycleurs de biomasse du fond océanique. Le processus est effectué par une absorption de débris de sol et un mécanisme de filtrage interne qui fait sortir le matériau nettoyé de l'autre extrémité de l'animal.





Ces échinodermes possèdent une structure de support interne similaire au poisson, composée de structures calcifiées qui les rend rigides. La caractéristique la plus étonnante des corps durs et pointus de ces créatures marines se trouve sous la peau de cet endosquelette.

Image: Ed Bierman, Flickr

Image: Ed Bierman, Flickr

Les concombres de mer ont la capacité innée de transformer leurs processus spinaux d'états solides à liquides de la matière, ce qui conduit les scientifiques à conclure que leur corps entier est capable de subir des conversions neurologiquement contrôlées et réversibles.



La transformation peut être attribuée à des fibres uniques couvrant le collagène, le composant tissulaire spécifique qui passe de l'état solide à l'état liquide. Ce comportement permet aux concombres de mer d'effectuer des manœuvres physiques uniques, notamment de se cacher dans de petits espaces pour échapper aux prédateurs.

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La capacité d’un animal à changer les états de la matière est une découverte révolutionnaire, ouvrant la porte à un monde de possibilités futures dans le domaine des applications humaines.

Malgré l'interdiction de la pêche des concombres de mer, leurs populations sont actuellement menacées par les activités illégales des braconniers.