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Les scientifiques se rapprochent de la renaissance d'espèces éteintes- mais les avantages valent-ils la peine de perdre les espèces que nous avons déjà?

L'idée théorique a commencé avec le légendaire Jurassic Park et devient plus que jamais une réalité. La capacité de manipuler l'ADN a ouvert la porte à un tout nouveau domaine scientifique.





L'idée de la désextinction est très bien mise en évidence par des recherches récentes sur la résurrection du mammouth laineux à l'aide d'une technologie connue sous le nom de CRISPR. CRISPR permet aux scientifiques de couper et coller des brins d'ADN d'un animal à un autre avec une extrême précision, ouvrant la voie à la renaissance d'espèces éteintes en utilisant leur ADN préservé inséré dans d'autres animaux et en faisant pousser un fœtus hybride.

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Pour le biologiste de Harvard George Church, cela signifie ressusciter le mammouth laineux en utilisant l'ADN d'éléphant d'Asie, qui, en plus de renaître un animal éteint, donne à une espèce en voie de disparition une chance de prospérer à nouveau.



(En savoir plus sur la résurrection du mammouth laineux)

Bien qu'il y ait eu un succès modéré dans ces progrès scientifiques, la revitalisation physique d'une espèce disparue est encore dans des années. Outre les obstacles scientifiques de ces projets, il existe une controverse importante qui conteste entièrement le processus.



Qu'en est-il des espèces que nous avons déjà?

La protection des espèces en voie de disparition actuellement sur la planète est une bataille ardue - une bataille qui nécessite plus de ressources monétaires que nous n'en utilisons. La renaissance d'espèces éteintes peut faire plus de mal que de bien à long terme car elle détournerait indéniablement des fonds limités de conservation. Le coût financier de la désextinction peut ne pas compenser les avantages et entraînera sûrement une perte supplémentaire d'espèces actuellement sur notre planète.

Les chercheurs pèsent actuellement les avantages et les coûts de la désextinction. Dans une étude publiée dans Écologie de la nature et évolution , ils ont déclaré que la réintroduction d'une espèce pourrait au mieux être neutre mais au pire nuire à jusqu'à 14 espèces existantes.