Tenant un diable épineux à Uluru. Teddy Fotiou.

Tenant un diable épineux à Uluru.

Aussi loin que je me souvienne, j'avais toujours voulu visiter l'Australie et explorer le vaste et aride Outback. Pour une raison quelconque, j'ai trouvé ce désert aride et rouge sang alléchant. Je me souviens avoir regardé des épisodes deLe chasseur de crocodilesdans lequel le regretté et grand Steve Irwin a affronté des serpents et des lézards dans le centre rouge hostile et souhaitant que je puisse être là pour en faire l'expérience de première main. Puis, un jour, je l'ai finalement fait. C'est l'histoire de mon voyage et des animaux que j'ai rencontrés.



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Skippy le break. Photo de Teddy Fotiou.

Skippy le break. photo par Teddy Fotiou .

En 2013, je suis allé en Australie et j'ai passé six mois sur la côte est verte et montagneuse, y compris la mystérieuse forêt tropicale de Daintree . La côte est était excellente, mais je n’ai toujours pas vécu l’authentique expérience australienne. Je n’étais pas encore allé dans l’outback rouge et plat. J'ai donc fait un plan: acheter une voiture, monter une équipe et traverser l'Outback. C’est là que j’ai acheté Skippy. Skippy était un break Ford Falcon de 1992. Skippy n'a peut-être pas l'air d'un «raider de l'Outback» conventionnel, mais il / elle a réussi à me faire parcourir plus de 10 000 milles (16 000 kilomètres et plus) autour du Land Down Under et n'est tombé en panne que trois fois…

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Flinders Highway dans l

Flinders Highway dans l'Outback du Queensland. photo par Teddy Fotiou .

Ne m'ayant jamais aventuré à l'ouest des Appalaches dans mon pays d'origine, mes premiers aperçus de l'Outback étaient impressionnants. Devant moi, une seule autoroute s'étendait sur la terre sans relief, comme peinte par un artiste paresseux. Jamais de ma vie je n'avais vu d'aussi vastes étendues de néant.

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Aucune réception de téléphone portable Outback - Image de Teddy Fotiou

Aucune réception cellulaire dans l'Outback. photo par Teddy Fotiou .

Et tout ce néant a été aggravé par l'atmosphère primitive, où vous avez accès à une technologie limitée, et vous pouvez toujours voir toutes les étoiles la nuit. De retour au pays, la côte est des États-Unis est densément peuplée et bien connectée. Vous n’êtes jamais loin d’un téléphone ou d’une assistance d’urgence. Dans l'Outback, même les meilleurs opérateurs de téléphonie mobile perdent parfois la connexion, et certains tronçons d'autoroute sont désignés comme pistes pour les médecins volants. L'Outback est une véritable nature sauvage et sauvage, et elle contient une pléthore d'animaux sauvages ...

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À Julia Creek, dans l'Outback du Queensland, nous avons rencontré un troupeau de cygnes noirs, qui nageaient silencieusement à travers un petit étang isolé. Contrairement aux cygnes noirs observés dans les lacs et les parcs dans d'autres parties du monde, les cygnes noirs sont naturellement présents en Australie.

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Alice Springs. Photo de Teddy Fotiou.

Alice Springs. photo par Teddy Fotiou .

Une fois que nous avons quitté l'Outback Queensland, nous sommes entrés dans le Territoire du Nord et avons redescendu à Alice Springs. En chemin, nous n'avons vu que quelques aigles et lézards, ce qui était un peu décevant. Pour une raison quelconque, je m'attendais à voir des dingos et des kangourous partout. Néanmoins, Alice Springs s'est avérée fructueuse.

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Galah. Photo de Teddy Fotiou.

Galah. photo par Teddy Fotiou .

Dans la vallée voisine, j'ai rencontré des galahs. Les galahs sont des cacatoès roses qui sont communs dans toute l'Australie et ont la réputation d'être très stupides. Si un Australien vous traite de «galah enflammé», il ou elle considère que vous êtes un idiot. Néanmoins, je n’avais jamais photographié de galahs auparavant et j’étais très excité de collectionner des photos et des images de ces beaux oiseaux.

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Moi à Uluru. Teddy Fotiou.

Moi à Uluru.

Lorsque les gens imaginent l'Outback Australie, Uluru (anciennement connu sous le nom d'Ayers Rock) vient généralement à l'esprit. Donc, en tant que touristes étrangers que nous étions, nous avons conduit sur l'autoroute Stuart et le long de l'autoroute Lasseter pour visiter Uluru. Malheureusement, bien qu'impressionnant, à la fin de la journée, Uluru n'est qu'un rocher. Un très gros rocher. Mais c’est toujours très chouette.

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Espèces de sauterelles à Uluru. Photo de Teddy Fotiou.

Espèces de sauterelles à Uluru. photo par Teddy Fotiou .

Pour contribuer davantage à ma consternation, je n’ai pas vu beaucoup d’espèces sauvages à Uluru. J'ai passé la plupart de mon temps à photographier des sauterelles sautant parmi le sable rouge et les galets. J'avais l'air plutôt idiot de le faire, mais je suis photographe animalier, donc je m'en fiche.

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Diable épineux à Uluru. Photo de Teddy Fotiou.

Diable épineux à Uluru. photo par Teddy Fotiou .

Heureusement, j'ai fini par rencontrer unimpressionnantAnimal de l'Outback. En me promenant dans les environs, je suis tombé sur un gentil étranger manipulant un diable épineux sauvage. Je lui ai posé des questions sur le reptile épineux, et il me l'a tendu. Malgré leur apparence épineuse, les diables épineux sont en fait assez mous. Et, bien sûr, j'ai pris un milliard de photos.

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Gecko à bec (Rhynchoedura ornata) près d

Gecko à bec près d'Uluru. photo par Teddy Fotiou .

Plus tard, au coucher du soleil, nous nous sommes dirigés vers le désert pour installer le camp (parce que c'était gratuit, contrairement aux campings coûteux d'Uluru). Les sauterelles et autres insectes bourdonnaient dans l'air frais de la nuit, et naturellement, je cherchais plus de bestioles. Finalement, j'ai trouvé un petit gecko à bec, serrant pratiquement le sable. J'ai passé plusieurs minutes à le photographier et, ensuite, je l'ai laissé seul.

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Kings Canyon. Photo de Teddy Fotiou.

Kings Canyon. photo par Teddy Fotiou .

Ensuite, nous sommes retournés à Lasseter Highway jusqu'à Kings Canyon. Là, nous avons rempli nos bouteilles d’eau et gravi les falaises abruptes du canyon. Au sommet des falaises, nous pouvions voir la vallée verte (verte selon les normes de l’Outback, au moins) blottie à l’intérieur du canyon.

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Dragon à queue annelée dans Kings Canyon. Photo de Teddy Fotiou.

Dragon à queue annelée dans Kings Canyon. Photo de Teddy Fotiou.

Un certain nombre de créatures habitent Kings Canyon, mais les lézards dragons sont parmi les plus nombreux. En fait, l'Outback Australie semble contenir beaucoup plus de reptiles que tous les autres vertébrés. Cela est probablement dû au climat sec et chaud, favorable aux reptiles. Si vous êtes herpétologue, l’Australie est «la terre sainte».

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Araignée Redback. Photo de Teddy Fotiou.

Araignée Redback. photo par Teddy Fotiou .

Bien sûr, les reptiles ne sont pas les seuls animaux autour de Kings Canyon. Quand nous sommes retournés à la voiture et avons déjeuné à une table de pique-nique à proximité, nous avons eu une mauvaise surprise. Une araignée à dos rouge avait tissé sa toile sous la table. Comme leur parent américain, la veuve noire, les araignées à dos rouge sont venimeuses. Pourtant, bien que le venin de dos rouge soit doux et rarement mortel, vous ne voulez toujours pas vous faire mordre par l'un de ces minuscules arachnides!

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Wallaby de roche dans la grotte. Photo de Teddy Fotiou.

Wallaby de roche dans la grotte. photo par Teddy Fotiou .

Après Kings Canyon, nous sommes retournés à Alice Springs, puis nous avons remonté la Stuart Highway jusqu'à Darwin. Ici, un des membres de notre groupe est parti, mais nous avons tous exploré les marais luxuriants et les zones humides du Top End australien. Je décrirais le Top End plus en détail, mais c'est un article sur l'Outback, c'est donc tout ce que je couvre ici.

Ainsi, quelques jours plus tard, nous nous sommes dirigés de nouveau vers le sud et sommes revenus dans l'Outback, et lors de notre premier arrêt, nous avons visité un endroit appelé Cutta Cutta Caves. À l'intérieur d'une des grottes, nous avons rencontré une paire de wallabies échappant à la chaleur de midi. C'est une stratégie employée par de nombreuses créatures du désert.

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Phare de Vlamingh Head, Exmouth. Photo de Teddy Fotiou.

Phare de Vlamingh Head, Exmouth. photo par Teddy Fotiou .

Avance rapide de quelques jours et nous sommes arrivés à Exmouth, en Australie occidentale. À Exmouth, l'Outback rencontre l'océan Indien, et un beau contraste apparaît. Sur la terre ferme, l'environnement est chaud, sec et fatigant. Dans l'océan, l'environnement est froid, humide et vivifiant. Malheureusement, si vous avez soif, l’eau de mer est une petite console.

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Pinsons zèbres. Photo de Teddy Fotiou.

Pinsons zèbres. photo par Teddy Fotiou .

En parlant d'eau, dans le parc national de Cape Ranges, près d'Exmouth, la faune indigène a du mal à trouver de l'eau chaque jour. Quand j'étais là-bas, j'ai remarqué qu'un troupeau de pinsons zèbres s'était rassemblé autour d'une petite flaque d'eau sous un robinet. Les petits oiseaux à tour de rôle buvaient l'eau qu'ils pouvaient.

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Wallaroos communs. Photo de Teddy Fotiou.

Wallaroos communs. photo par Teddy Fotiou .

Pendant ce temps, à l'ombre, une mère wallaroo commune (nommée ainsi car ils sont légèrement plus gros que les wallabies mais légèrement plus petits que les kangourous) et son joey ont patiemment attendu qu'un voyageur rallume le robinet. L'eau était abondante pour les petits pinsons zèbres, mais ce n'était rien pour les plus gros animaux.

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Émeus. Photo de Teddy Fotiou.

Émeus. photo par Teddy Fotiou .

En plus des pinsons et des wallaroos, les émeus s'étaient également rassemblés autour du robinet. Ces gros oiseaux se sont facilement approchés de nous, sachant que nous avions la clé (pouces opposables) pour activer la source d'eau. Cela montre à quel point l'eau peut devenir précieuse dans des conditions aussi hostiles et à quel point nous l'apprécions peu. Chaque jour, nous tenons pour acquis une eau fraîche et propre et nous gaspillons bien plus que ce dont nous avons besoin.

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Scinque à langue bleue de l

Scinque à langue bleue de l'Ouest. photo par Teddy Fotiou .

En prime, voici une photo d'un scinque à langue bleue de l'ouest que j'ai trouvé sur le bord de la route près de Shark Bay, en Australie occidentale. Les scinques à langue bleue sont communs dans toute l'Australie, et ils sont bien connus pour leur affichage de menace unique.

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Skippy au camping Devils Marbles. Photo de Teddy Fotiou.

Skippy au camping Devils Marbles. photo par Teddy Fotiou .

Cet article est à la mémoire de Skippy. RIP Skippy 1992-2014 (à moins que vous ne soyez miraculeusement toujours vivant et errant encore quelque part en Australie). Que votre moteur continue de tonner et que vos roues continuent de tourner.