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Des recherches récentes estiment qu'il reste moins de 20 individus d'une espèce rare de marsouin dans le monde, en partie à cause de la forte demande de vessie natatoire en Chine.





Le totoaba - un gros poisson que l'on trouve uniquement dans le golfe de Californie au Mexique - est prisé pour sa vessie natatoire, qui est utilisée dans les soupes chinoises et dont on pense qu'elle a des propriétés curatives. Mais les énormes filets utilisés pour attraper les totoaba piègent et tuent également involontairement d'autres victimes, y compris les vaquitas, qui sont actuellement les mammifères les plus menacés au monde.

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Image: Paula Olson, NOAA

Compte tenu de leur statut en danger, la pêche des vaquitas et des totoaba est illégale. La pêche au filet maillant - d'immenses murs de filets qui tombent sous l'eau et retiennent les poissons par leurs branchies - a également été interdite dans certaines parties du golfe de Californie. Cela, avec les subventions pour les pêcheurs qui ne peuvent plus utiliser les filets maillants, peut être le seul espoir de sauver les vaquitas.



Malheureusement, les vessies natatoires totoaba continuent de rapporter des milliers de dollars sur le marché noir, ce qui signifie que la pêche illégale au filet maillant reste une activité attrayante pour certains. En fait, il n’est pas rare qu’une seule vessie natatoire se vende à plus de 10 000 $.



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Dans la culture chinoise, la vessie natatoire ou «gueule de poisson» est consommée pour une gamme d'avantages, notamment une meilleure peau et une meilleure fertilité. Les familles riches les perçoivent même comme investissements financiers.



Totoaba a remplacé le bahaba chinois, un autre poisson similaire qui était utilisé comme source de vessie natatoire mais qui est au bord de l'extinction. À présent, personne ne sait exactement combien de totoaba il reste, mais il est clair que si le braconnage au filet maillant se poursuit, les vaquitas pourraient être complètement éteintes dans quelques années.

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