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Au cours des 4,6 milliards d’années d’histoire de la Terre, des milliards d’espèces sont apparues et ont disparu. Certains étaient petits; certains étaient de taille moyenne; et certains étaient vraiment massifs. Voici une liste de certains des plus grands et des plus méchants qui aient jamais vécu (ou qui vivent encore aujourd'hui) ...





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5. Plus grand prédateur à dents - cachalot

Sperm_whale_pod_recolored - Image de Gabriel Barathieu

Gousse de cachalot. Photo de Gabriel Barathieu.

Les cachalots sont actuellement les plus grands prédateurs à dents de la planète. Ils sont également parmi les plus grands de tous les prédateurs à dents, sinon le plus grand qui existe, grandissant jusqu'à 67 pieds (20,5 mètres) de longueur et pesant jusqu'à 63 tonnes courtes (57 tonnes métriques) .



Cela les rend plus longs et plus lourds que la plupart des énormes reptiles marins préhistoriques comme le Mosasaurus, qui a grandi jusqu'à 59 pieds (18 mètres) , et les anciens requins géants comme Megalodon, qui ont grandi jusqu'à 56 pieds (18 mètres) .

Heureusement pour nous, les cachalots ne mangent pas d’humains et préfèrent manger des calmars géants, des poulpes, des poissons et d’autres petites créatures.



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4. Invertébrés les plus immenses - Calmar colossal

Colossal Squid - Illustration par Citron - CC-BY-SA-3.0

Calmar colossal de 10 m (32 pi) et plongeur. Illustration de Citron / CC-BY-SA-3.0.

Sans surprise, les calmars colossaux, qui sont la proie des cachalots géants à dents, sont les plus gros de tous les invertébrés vivants. Aucun adulte mature n'a encore été capturé, mais sur la base de l'analyse de spécimens petits et immatures, les scientifiques pensent que des calmars colossaux peuvent grandir jusqu'à 46 pieds (14 mètres) de long et peser jusqu'à 1650 livres (750 kilogrammes) . Cela les rend plus gros que le plus célèbre calmar géant, qui pousse jusqu'à 43 pieds (13 mètres) .



Maintenant, sont-ils les plus gros invertébrés de l'histoire? Probablement pas. Mais les invertébrés fossilisés sont un peu plus difficiles à trouver que les vertébrés car ils n’ont pas, vous savez, d’os…

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3. Plus grand prédateur terrestre - Spinosaurus

Spinosaurus_skeleton - Illustration par Bugboy52.40

Squelette de Spinosaurus. Illustration de Bugboy52.40.

Bien sûr, qu'est-ce qu'une liste des plus gros animaux sans prédateurs géants? Le Spinosaurus était le plus grand prédateur terrestre qui ait jamais vécu, encore plus grand que le Tyrannosaurus. Bien qu'aucun squelette complet de Spinosaurus n'ait encore été trouvé, les scientifiques estiment qu'ils étaient entre 41 et 47 pieds de long (12,6 à 14,3 mètres) et 13,2 à 23,0 tonnes courtes (12 à 20,9 tonnes métriques) . Avec une tête comme un crocodile, ces dinosaures carnivores seraient des poissons et des requins semi-aquatiques et mangés. Cependant, ils n'étaient pas contre la consommation d'autres dinosaures ou ptérosaures.

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2. Le plus grand animal terrestre - Argentinosaurus

Argentinosaurus - Image de Eva K.

Squelette d'Argentinosaurus. Photo par Eva K.

Le plus gros de tous les animaux terrestres était, bien sûr, un dinosaure. Argentinosaurus était un genre de dinosaure sauropode titanosaure qui parcourait l'Amérique du Sud au Crétacé supérieur. On estime que ces énormes herbivores ont atteint longueurs comprises entre 30 et 35 mètres (98 et 115 pieds) et poids entre 88 et 110 tonnes courtes (80-100 tonnes métriques) . À de telles tailles, l'Argentinosaurus (et d'autres énormes dinosaures) a repoussé les limites de la gravité.

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1. Le plus gros animal de tous les temps - Baleine bleue

Blue Whale - Photothèque NOAA

Baleine bleue d'en haut. Bibliothèque de photos de la NOAA.

Fait remarquable, malgré tout le temps qui s’est écoulé avant l’évolution des humains, nous avons la chance de vivre à côté de la baleine bleue, l’animal le plus gros et le plus lourd de toute l’histoire de la Terre. Baleine bleue mesurer jusqu'à 30 mètres de long et peser plus de 200 tonnes courtes (180 tonnes métriques) , mais certains ont été mesurés officieusement à des longueurs dépassant 33,5 mètres (110 pieds), et on pense qu'ils sont encore plus lourds. Au plus fort de la chasse commerciale à la baleine, ils ont été presque conduits à l'extinction, et aujourd'hui, ils sont à 1% de leurs populations avant la chasse à la baleine .

CE N'EST PAS TOUT! Encore une mention honorable…

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Mention honorable - Éléphant de brousse d'Afrique

Éléphant d

Éléphant de brousse africaine sur le Serengeti. Photo par Ikiwaner.

L'éléphant de brousse africain est actuellement l'animal terrestre le plus gros et le plus lourd qui soit. Ils peuvent mesurer jusqu'à 4 mètres de haut à l'épaule et peser jusqu'à 12 130 livres (5,5 tonnes métriques) . Comparés à l'Argentinosaurus, ils sont minuscules, mais ils sont toujours énormes par rapport aux humains. Malheureusement, en raison du commerce de l'ivoire et du braconnage, ils ne pourront peut-être pas continuer leur règne en tant qu'animaux terrestres les plus gros et les plus lourds.

Mention honorable - Ours polaire

Ours polaire (truie), Arctic National Wildlife Refuge, Alaska

Ours polaire, Arctic National Wildlife Refuge, Alaska. Photo par Alan D. Wilson.

Actuellement, l'ours polaire est le plus grand carnivore terrestre vivant. À 10 pieds (3 mètres) et 1,543 livres (700 kilogrammes) , ce n’est qu’une fraction de la taille du Spinosaurus, mais si vous vous attendez honnêtement à ce qu’un ours soit en concurrence avec un dinosaure, vous serez profondément déçu. Cela dit, alors que le monde continue de se réchauffer et que la glace arctique recule, les ours polaires pourraient être en concurrence avec le Spinosaurus pour l'extinction la plus rapide.